18-06-15 | MIND | happiness |

My transformation: 7 lessons I’ve learned in my journey to get fit and healthy

Since I started the Foodie-ness blog, I’ve been getting a lot of e-mails on “how to lose weight” and “how to burn belly fat”. During my journey to get fit I’ve been going through different experiments with my diet and my workout habits. It has taught me an incredible amount about my body and overall health. Although I’m still feeling nervous when publishing progress pictures, I really-really hope my transformation, story, lessons learned and experience can help YOU to realize your body dreams!

Today I want to share 7 lessons learned that really helped me in making a body transformation and boost my health. Please let my tips be your inspiration and motivation to find the inner-power and believe you can achieve a-ny-thing you want! I used to think that every girl on the world could be skinny and fit, but it would never be me who’s feeling happy in a bikini. Well, I still have my uncertainties but I have a better self-esteem than ever before. Why? I took care of myself!

I lost 13kg weight in total, my skin has cleared up, my mind is in the best place ever, I’m feeling energized all day and wake up before my alarm, I eat clean, I run, I lift weights, I have muscles and strength: I sparkle with my body and mind. Girls, achieving and maintaining a healthy and fit body takes time, patience and consistency, but it’s SO worth every day working for it!

7 Times a lesson learned:
1. Plyometrics
Do plenty of plyometrics, also called “jump training”. Adding a jump to my exercises in each workout helped me to make it fun and boost my muscle power, balance, strength and agility. For example: jumping lunges! Click here to read how I do it.

2. Go for a HIIT
Try to swap your regular cardio workout for a HIIT. I hear a lot of times from girls that they find it a bit scary to try a HIIT, because you’re afraid to fail and can’t complete it. I feel your pain, because I’ve been there too but STOP! We all can do a HIIT and you will also get better each time. It’s about progress! With a HIIT you’ll burn many more calories and fat and you’re workout won’t take so long. Doing HIIT really showed some impressive results to my weight and body, click here to read how I do my running HIIT.

3. Increase workout intensity
When I started with fitness and working out I didn’t dare to challenge myself and push the limit. At a certain point I went to the gym with my boyfriend and he really pushed my buttons – in a positive way! Suddenly I was able to lift more weight and do more reps, WOW!? So girls, break through your fitness plateau and keep on finding satisfaction in new and challenging exercise regimen. This method helps me to go better if you want better, and thus look better.

4. Workout your entire body
At the beginning of my fitness journey I only wanted to do cardio (lose weight?) and core workouts (flat stomach?), but that’s NOT how it works. You really have to work on your entire body and train each muscle group to get the best results. A full body workout will give you a well balanced fit body and help you get the most out of your workouts!

5. Create clear & track able goals
By setting yourself some clear and trackable goals you are ahead of the curve. Creating goals can make the difference between failure and success. When I started working out, I just wanted to “lose weight” and “have a flat belly”. But that’s not track able! When I agreed to myself that by summer X I want to lose X weight, have X fat %, X muscle % and workout X times a week I had a goal! Accomplishment comes from surpassing goals and that gives me a satisfied and happy feeling. After that moment I kept using this strategy and it still helps me to keep going and stay motivated.

6. EAT!
Please don’t ever believe you have to choose a crash diet, stop eating or get obsessed and anxious with food. Losing weight really fast by eating less calories or cutting the carbs is not sustainable or healthy and will hurt your metabolism. Confession: I tried it myself. Lesson learned: not working at all! My crappy diet caught up to me and though I experienced fast weight loss, I had to eat less each day and still had a lot of body fat (much more than now!) and didn’t look healthy at all! It’s so-so-so important to eat properly and regularly. Nowadays I eat a lot, 5-6 times a day and I achieved my preferred body weight with a lower body fat % and more muscle %. My body and mind is in such a happy place and nutrition is key for it. Click here to read how much calories you should consume to achieve your personal body goals and here to know what to eat.

7. Cheat meals
Ok so cheat meals can’t miss on my lessons learned list! When I first started seeing results and my body finally changed I got anxious to eat bad. Do you recognize that feeling? I worked so hard that I didn’t wanted to waste it with a piece of pie or some french fries. Cheat meals are part of the deal and really: they help me every week to stay 100% motivated and maintain a healthy lifestyle. Read here which cheat meal strategy I use to get fit.

Final words: Dreams don’t work unless you do! You’re all strong, powerful and beautiful girls who can feel healthy, happy and confident. Healthy is an outfit that looks different on everybody but feeling healthy from the inside is universal. Take care of yourself, like I did. Oh and don’t care about what others say or do, it’s about your happiness. Oops..lesson learned #8 ha ha!

Featured Posts


  • Ivanna

    You look great! This is such a great post. Thanks for sharing all of your tips, I agree with all of them.

    • Carolina van Dorenmalen Post author

      Hi there Ivanna!

      Thank you so much for your sweet words and leaving a comment. Makes me smile and so happy to read you’re with me! If you ever need help or just want to have a talk about health issues, let me know! More than willing to help 🙂

      Have a great day!

      With love,
      Carolina.

    • angelica castro

      *Thanks for the amazing post. This really takes Total Bodyweight Transformation Guide to the next level and help anyone become a pro.*
      *The way this place is Total bodyweight loss truly. Its very easy and great system. I would personally also add to it, but hey that’s my opinion :)*
      *I personally got started about 2 month ago will total bodyweight Transformation and already creating my own homeland did it all thanks to the help of set of Total bodyweight transformation System that are so easy to follow literally anyone can do this.*
      *I’m sure this will provide tremendous value to anyone that seen this. You can check it out here… http://totalbodyweightloss.blogspot.com

  • Carolien - On a Healthy Adventure

    Dat zijn 7 goede punten die je aanhaalt! Dat van die cheat meals dat heb ik ook vaak gedacht, maar als je nooit snoept, ga je er toch altijd aan denken. En als je het maar af en toe eens doet, ga je dat ook niet zien 🙂

    • Carolina van Dorenmalen Post author

      Heee lieve Carolien! Bijna-naamgenootje ha ha 🙂

      Klopt, cheat meals zijn echt goud waard in het aanhouden en leuk houden van een healthy lifestyle. Wat is jouw favoriete cheat meal?

      Liefs,
      Carolina.

  • Holly

    Just wanted to say well done for all the hard work, determination, dedication and belief in yourself! A transformation to be proud of. Definitely inspiring for women everywhere!

    Thanks so much for posting this!

    Holly x

    • Carolina van Dorenmalen Post author

      Hi there, sweet Holly!

      Thank you SO SO SO much for leaving such a sweet and supportive message to me here on the blog.
      I have no words.. makes me so happy and feeling blessed. All I want is to help girls and if that’s working by making myself vulnerable and showing my weaknesses and lessons learned: that’s amazing!

      Please don’t hesitate to reach out to me if there’s something I can do to help you realizing your body goals!

      Have a great day and let’s stay in touch.

      With love,
      Carolina.

  • Roos van Weert

    Hee Carolina!

    Long time no see 🙂
    Wil je even laten weten dat Ik met veel plezier je blog lees! Het zijn stuk voor stuk allemaal leuke verhaaltjes. En wow, wat een killer body heb jij zeg! Goed gedaan!
    Sport je ergens in Amsterdam? Ik train nu bij Club Sportive, maar zit er over na te denken om te switchen.
    Heb jij nog een goede suggestie?

    Keep up the good work!
    Liefs, Roos

    • Carolina van Dorenmalen Post author

      Haaa die Roos! Lieve fam van Weert hier op de blog, wat COOL 🙂

      Ontzettend bedankt voor je berichtje, wat onwijs lief en leuk om te mogen ontvangen. Groot compliment hi hi!

      Ik sport helaas zelf niet in Amsterdam, maar hoop dat dit zeer binnenkort gaat veranderen ivm verhuizen. Ik heb vorige week het Bikini Body Countdown event in Sportsworld Amsterdam georganiseerd en dit is echt een bizar mooie gym! Overigens heeft Health City een ladies gym, dus dat is misschien ook een leuk idee? Of Vondelgym!

      Oh en wat dacht je van buiten met dit lekkere weertje!

      Succes met sporten en ik vind het heel leuk je zo even gesproken te hebben. Doe iedereen de groetjes thuis en misschien lopen we elkaar nog wel eens tegen het (healthy) lijf! Go for it!

      Heel veel liefs,
      Carolina.

  • Anique ter Bruggen

    Hoi Carolina,

    Ik lees met veel plezier je blog, wat een disipline en wat een resultaat heb je bereikt, mooi hoor! Zelf ben ik ook van het gezonde eten en vind ik het heerlijk om te sporten. Het lukt me helaas nog niet om echt blijvende verandering te creeren… Dit komt mede doordat mijn vriend hier heel anders instaat. Hij is vooral van het lekkere eten, gezond of ongezond, en drinkt iedereen weekend genoeg alcohol. Als ik een weekend niet wil drinken of iets niet wil eten vind het dit al snel saai en laat ik me vaak toch overhalen om het leuk te houden…. Daarnaast krijg ik hem met geen mogelijkheid naar de sportschool, ondanks dat hij dit best kan gebruiken…

    • Carolina van Dorenmalen Post author

      Beste Anique,

      Bedankt voor je bezoekje aan mijn blog en je lieve en positieve woorden! Wat leuk om te lezen 🙂

      Wat vervelend om te lezen dat het je wel lukt om een healthy lifestyle te starten, maar minder goed deze vast kan houden. Dit is uiteraard het meest lastige! Je bent niet alleen, we hebben allemaal moeite om dit op langer termijn vol te houden en dit te combineren met ons sociale leven.

      Uiteraard moet je nog sterker in je schoenen staan als je samen woont met iemand die liever voor de less-healthy lifestyle gaat. Onthoud goed dat je dit voor jezelf doet, dus ga alleen naar de sportschool en laat je vriend geen excuus zijn! Zodra jij resultaten gaat boeken zal hem dat misschien ook wel aan het denken zetten 🙂

      Een cheatmeal in het weekend is geen probleem, dat doe ik ook met mijn vriendje! Het gaat uiteindelijk om de totale calorie inname, dus misschien kan je hier wat beter rekening mee houden als je weet dat er een leuk uitje op het programma staat?

      Lees hier meer over cheatmeals: http://www.foodie-ness.com/my-cheat-meal-strategy-for-a-fit-body/

      Hou vol Anique! Je zal jezelf echt me-ga dankbaar zijn straks 😀

      Liefs,
      Carolina.

  • Mirte

    Waaauw ik kwam hier toevallig uit maar wat een prachtige transformatie! Hoe lang zit er tussen de twee foto’s als ik vragen mag?

    • Carolina van Dorenmalen Post author

      Heee hallo Mirte!

      Bedankt voor het bezoeken van mijn Foodie-ness blog en nog meer voor je lieve woorden 🙂
      Wat ontzettend fijn al je positieve energie! Er zit ongeveer 2/2,5 jaar tussen!

      Laat je het weten als je vragen hebt omtrent jouw voeding en sport? Ik help graag!

      Liefs,
      Carolina.

  • Dorien

    ZO motiverend om posts als deze te lezen! Sinds een aantal maanden ben ik gaan beseffen dat ik – nu ik ineens wél op mn eten moet gaan letten, terwijl ik tot over 2 jaar alles kon eten en niets bijkwam – meer zorg moet dragen voor mijn lichaam. Ik starte met een trainingsschema in een fitnesscentrum en probeer sindsdien veel gezonder te eten. Ookal ben ik trots dat ik die keuze gemaakt heb, het is soms moeilijk om vol te houden omdat ik helemaal nog niet de goede balans hebben gevonden tussen sport – voeding – ontspanning… Schuldgevoel is hierdoor vaak aanwezig en dat wil ik niet!
    Dus DANKJEWEL Caroline om te delen dat het normaal is dat je hier even over doet en wat is het fantastisch om te zien tot wat je in staat bent eens je die balans voor jezelf gevonden hebt! Mijn motiviatie kreeg zonet weer een BOOST!

    • Carolina van Dorenmalen Post author

      Lieve Dorien,

      Mijn happy feeling kreeg zonet weer een BOOST! Haha, on-wijs bedankt voor je fantastische berichtje en je lieve woorden.
      Ik vind het heel fijn om te horen dat mijn verhaal jou inspireert en motiveert. Er is geen geheim of simpele oplossing, maar wel a way to get there. Ik wil niets liever dan dat dit jou ook lukt! 🙂

      Hou vol en onthou dat het niet erg is om een slechte dag te hebben, een slechte workout of een slechte hap. It’s all part of the game! Vallen en opstaan, maar hou het hogere doel voor ogen! Geef niet op, het kost tijd, geduld en hard werken maar you’ll get there! FOR SURE 🙂

      Succes en ik hoor het graag als je tegen vragen aan loopt waarbij ik je kan helpen!

      Fijne dag en liefs,
      Carolina.

  • lona

    Hi Caroline,
    I started my journey in September. Am 41and have always had a yo yo body. Finally I realised that my weight is like a disease that I have to make a lifetime change. After 40 losing weight is slow I’ve discovered.
    Right now am doing 30 minitues cardio mixed with HIIT cycling and 30 minitues strength. The progress is slow. Would love to hear any more input that could boost my metabolism. And yes I’ve reduced my calories intake too.
    Thank you for sharing your story as it helps and motivates us to keep going.
    Regards
    Lona

  • myhealthrev

    Great achievement, congratulations! Love the advice you have shared 🙂 I’ll be starting my live transformation soon and hope to get others involved and get everyone motivated…I can’t wait! Keep up the good work 🙂

  • Maartje

    Hi!!
    Zo tof om te zien waar jij vandaan komt. Hoe lang heb je erover gedaan om hier te komen? Ik weet dat je geduld moet hebben en door moet zetten, maar soms vergeet ik dat even.. Ben benieuwd naar je antwoord!

  • Q

    Thank you so much for sharing your story.

  • Stark

    Hey guys! here’s a Beginners Guide That Will Help You Transform Your Body With 7 Simple Changes!!
    Try this fitness book its simply amazing..
    Ive tried it too and must say its worth a try!
    Just 7 simple changes in your lifestyle can transform your body and your life!
    https://jvz5.com/c/966379/289747

  • Jeny

    Feeling so motivated, Carolina. Thanks for inspiring me. I would like to have the same determination & dedication as you had. I’m also in the stage of transformation and would like to get your guidance and opinion on the same. I’m using a workout app name Actofit gym & workout tracker to record my transformation. I don’t have money for personal trainer and Actofit provides me free guided workout and auto logs of my exercise. I would like to get your views on this. It’ll be great if you could guide me. Here is the link https://actofit.com/pages/actofit-workout-tracker-app Thanks!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *